Еволюционни роднини на хората са се избивали и изяждали един друг преди 1,45 милиона години

Издайнически белези върху кост от крак на древен човек може да са най-ранното доказателство за канибализъм

Ваня Милева Последна промяна на 27 юни 2023 в 08:45 4617 0

Изглед на пищяла на хоминин и увеличена област, в която се виждат следи от рязане

Кредит Jennifer Clark

Изглед на пищяла на хоминин и увеличена област, в която се виждат следи от рязане. Мащаб = 4 см.

Жадувайки за най-месестото парче от бута, месарят от палеолита удря отново и отново с остър каменен нож, отстранявайки месото от костите с отработено умение. Когато работата е свършена, този наш неизвестен древен роднина е бил възнаграден със задоволителна гощавка от тялото на друг древен човек.

Най-старото категорично доказателство за това, че близки еволюционни роднини на хората са се клали и вероятно са се изяждали един друг, е идентифицирано от изследователи от природонаучния музей "Смитсониън".

В ново изследване, публикувано на 26 юни в Scientific Reports, палеоантропологът от Националния природонаучен музей Бриана Побинър (Briana Pobiner) и нейните съавтори описват девет следи от рязане върху лява подбедрица на възраст 1,45 млн. години от роднина на Хомо сапиенс, открита в Северна Кения. Анализът на 3D моделите на повърхността на фосила разкрива, че следите от порязвания са категорични за увреждания, нанесени от каменни инструменти. Това е най-старият случай на такова поведение, известен с висока степен на достоверност и специфичност.

"Просто знаем, че някакъв хоминин с инструменти е дошъл и е отрязал месото от тази кост", казва Побинър, която изучава еволюцията на човешката диета. "Най-правдоподобното обяснение е, че са направили това, за да го изядат."

"Има многобройни други примери за видове от човешкото еволюционно дърво, които се изяждат един друг, но този фосил подсказва, че роднините на нашия вид са се изяждали един друг, за да оцелеят, по-отдавна, отколкото сме предполагали", заявява Побинър.

Побинър за пръв път се сблъсква с вкаменената тибия, или подбедрица, в колекциите на Националния музей на Кения в Найроби, докато търси улики за това кои праисторически хищници може да са ловували и да са се хранели с древните роднини на хората. Побинър разглежда пищяла в търсене на следи от ухапване от изчезнали зверове, когато вместо това забелязва нещо, което веднага ѝ изглежда като доказателство за транжиране.

Девет следи били идентифицирани като следи от нарязване (следи с номера 1-4 и 7-11), а две - като следи от зъби (следи с номера 5 и 6) въз основа на сравнение с 898 известни модификации на повърхността на костите. Мащаб = 1 cm. Кредит: Jennifer Clark.

За да разбере дали това, което вижда на повърхността на тази вкаменелост, са наистина следи от порязвания, Побинър изпраща на съавтора си Майкъл Панте (Michael Pante) от Държавния университет в Колорадо форми на порязванията, направени със същия материал, който зъболекарите използват за създаване на отпечатъци от зъби. Тя не предоставя на Панте никакви подробности за това, което му изпраща, а просто го моли да анализира следите върху калъпите и да ѝ каже какво ги е направило. Панте създал 3D сканиране на калъпите и сравнил формата на следите с база данни от 898 индивидуални следи от зъби, касапници и стъпкване, създадени чрез контролирани експерименти.

Анализът идентифицира положително 9 от 11-те знака като ясни съвпадения за вида на пораженията, нанесени от каменни инструменти. Другите два знака вероятно са следи от ухапване от голяма котка, като най-близкото съответствие е от лъв. Според Побинър следите от ухапвания биха могли да са от един от трите различни вида саблезъби котки, които са вилнели в района по времето, когато собственикът на тази кост от подбедрица е бил жив.

Но много аспекти на интригуващата находка остават извън нашето разбиране, включително самоличността на двете замесени лица - жертвата и касапина.

Сами по себе си следите от порязвания не доказват, че човешкият родственик, който ги е нанесъл, е използвал крака за храна, но според Побинър това е най-вероятният сценарий. Тя обяснява, че следите от рязане се намират на мястото, където мускулът на прасеца се е прикрепял към костта - добро място за рязане, ако целта е да се отстрани парче месо. Освен това всички следи от порязвания са ориентирани по един и същи начин, така че ръката, която държи каменен инструмент, би могла да ги направи последователно, без да променя захвата или ъгъла на удара.

"Тези следи от рязане много приличат на това, което съм виждала върху вкаменелости на животни, които са били обработвани за консумация", добавя Побинър. "Изглежда най-вероятно месото от този крак да е било консумирано и то да е било консумирано за храна, а не за ритуал."

3D модел на следи 7 и 8, идентифицирани като следи от разрязване. Кредит: Michael Pante.

Макар че този случай може да изглежда като канибализъм за страничен наблюдател, Побинър посочва, че няма достатъчно доказателства, за да се направи такова заключение, тъй като канибализмът изисква хранещият се и изяденият да са от един и същи вид.

Първоначално фосилната кост от брадичка е идентифицирана като Australopithecus boisei, а след това през 1990 г. - като Homo erectus, но днес експертите са категорични, че няма достатъчно информация, за да се отнесе екземплярът към определен вид хоминин. Използването на каменни инструменти също не позволява да се определи кой вид е извършвал рязането. Неотдавнашни изследвания на Рик Потс (Rick Potts), ръководител на катедрата по произход на човека към Националния природонаучен музей "Питър Бък", допълнително поставят под въпрос някогашното общоприето предположение, че само един род - Homo - е изработвал и използвал каменни инструменти.

Така че тази вкаменелост може да е следа от праисторически канибализъм, но също така е възможно това да е случай, в който един вид е ял от своя еволюционен братовчед.

Нито една от следите от рязане с каменни инструменти не се припокрива с двете следи от ухапване, поради което е трудно да се направи извод за реда на случилото се. Например, голяма котка може да е измъкнала останките, след като хоминините са отстранили по-голямата част от месото от костта на крака. Също така е възможно голямата котка да е убила хоминина и след това да е била прогонена или пропъдена, преди използващите случая хоминини да се заемат с убийството.

Снимки в близък план на три фосилни животински екземпляра от същия район и времеви хоризонт като фосилната пищялна кост на хоминин, проучвана от изследователския екип. На тези вкаменелости се виждат сходни следи от порязване с тези, открити върху изследваната пищялна кост на хоминин. Снимките показват (а) долна челюст на антилопа, (б) лъчева кост на антилопа (долна част на преден крак) и (в) лопатка на едър бозайник (лопатка). Кредит: Briana Pobiner.

За да се реши въпросът дали фосилната пищялна кост, която тя и колегите ѝ изследват, наистина е най-старият фосил на хоминин с порезни белези, Побинър заявява, че с удоволствие би изследвала отново черепа от Южна Африка, за който се твърди, че има порезни белези, използвани със същите техники, наблюдавани в настоящото изследване.

Нашите предци канибали

Въпреки че повече от 1300 вида, включително някои примати, са канибали, практиката се смята за табу в повечето съвременни човешки общества. Изследователите не могат да знаят как са се чувствали нашите праисторически роднини, правейки това, или различните причини, поради които са яли себеподобните си в различни времена и места. Но, може би изненадващо, доказателствата показват, че не е било толкова необичайно.

Южноафрикански череп, който може да е на възраст от 1,5 милиона до 2,6 милиона години, е друг кандидат за съмнителната чест да бъде първият ранен човешки роднина, за който се знае, че е оглозган от себеподобните си. Но Побинър отбелязва, че възрастта на черепа не е сигурна, както и интерпретациите на белези от рязане, открити под дясната му скула. Учените не са съгласни дали тези белези са направени от каменни инструменти и ако е така, дали биха били свързани с канибализъм - относителната липса на годна за консумация плът в черепа усложнява тази хипотеза.

Освен несигурното датиране на вкаменелостта, двете проучвания, които са я изследвали (първото публикувано през 2000 г., а второто през 2018 г.), не са единодушни относно произхода на следите точно под дясната скула на черепа. Едното от тях твърди, че следите са резултат от каменни инструменти, използвани от роднини на хоминините, а другото - че са се образували при контакт с каменни блокове с остри ръбове, намерени полегнали срещу черепа. Освен това, дори ако древните хоминини са създали следите, не е ясно дали те са се разфасовали един друг за храна, като се има предвид липсата на големи мускулни групи по черепа.

Няколко други подобни примера съществуват от този ранен период на човешкото развитие. След това, започвайки преди около половин милион години, учените започват да виждат канибализъм, който не рядко се случва във вкаменелостите сред нашите родствени видове, особено неандерталците и Хомо Сапиенс.

"Тълкуването с неандерталците по-специално е, че те са живели в сурова среда, където трудно са намирали храна", отбелязва Побинър. "Всъщност не виждаме доказателства за агресия или ритуали. Виждаме, че неандерталци да били избивани и захвърляни в ями с други животни. Така че смятаме, че вероятно просто са яли хора, защото са били храна.

Силвия Бело (Silvia Bello), антрополог от Природонаучния музей в Лондон, смята, че канибализмът може да е бил по-разпространен от очакваното. Много човешки останки изобщо не са запазени и следите от клането не винаги се виждат, отбелязва тя.

"Някои тъкани може да бъдат изядени, без да оставят белези върху костите, или телата може да са били напълно изконсумирани, какъвто е случаят с Wari в Южна Америка, следователно не оставят никакви доказателства."

Малцина биха предположили, че хората често са се преследвали един друг за храна. Дори и да не са се притеснявали да се убиват и изяждат един друг, по-лесната, по-малко интелигентна плячка вероятно е била в основата на диетата им. Освен това, когато археологът от Университета в Брайтън Джеймс Коул (James Cole) разбива мита за хранителната стойност на човешкото месо, той установи, че калорийните стойности на телата ни са толкова ниски, че друга плячка от палеолита би била много по-желана. (вж "Колко калории има в едно човешкото тяло? Канибалите от палеолита знаят най-добре")

Вместо това канибалските ястия може да са били хранителни добавки. Нашите предци просто са се възползвали от лесно достъпните починали - поне през по-ранните етапи от нашата еволюция.

Други, по-скорошни находки от широк диапазон от време показват доказателства за нещо, което изглежда като ритуален или културен канибализъм, както в рамките на групи, така и представляващи агресия между групите.

В Гран Долина, Испания, 11 млади индивида предшественици на Хомо Сапиенс са били изклани и мозъците им очевидно са били консумирани преди около 800 000 години. Някои експерти, правейки паралели с шимпанзетата, които защитават територията си, като убиват и изяждат малките на съседни групи, тълкуват тези испански останки като резултат от подобни конфликти. В пещерата Gough в Англия човешки кости, които са били обезкостени и сдъвкани преди около 15 000 години, също носят ритуални белези, които предполагат, че канибализмът там може да е започнал да придобива церемониално или символично значение.

Бело смята, че след като неандерталците и съвременните хора са започнали да развиват погребални ритуали преди 100 000 години, канибализмът може да е придобил ритуални компоненти, превръщайки се в нещо повече от хранене.

"Причините, поради които настъпва тази промяна, може да са същите като причините, поради които хората започват да погребват и ритуализират телата", отбелязва тя.

Въпреки че канибализмът съществува и сега, повечето хора го намират за неприятна тема, за която предпочитат да не се замислят.

Но за тези, които се занимават със средата "яж или ще бъдеш изяден", в която са оцелявали нашите предци, темата продължава да се повдига, а находки като тази на Побинър я изтласкват още по-назад към еволюционния ни произход.

"Интересно е да се замислим", отбелязва тя, "колко дълго нашите предци и роднини са гледали на другите хора като на потенциална храна."

Справка:: Early Pleistocene cut marked hominin fossil from Koobi Fora, Kenya, Scientific Reports (2023). DOI: 10.1038/s41598-023-35702-7

Източници:

Humans' evolutionary relatives butchered one another 1.45 million years ago, phys.org

Our Human Relatives Butchered and Ate Each Other 1.45 Million Years Ago, Smithsonian

Най-важното
Всички новини
За писането на коментар е необходима регистрация.
Моля, регистрирайте се от TУК!
Ако вече имате регистрация, натиснете ТУК!

Няма коментари към тази новина !