05 December 2022
Категории
  •  Космос
  •  Физика
  •  Науки за земята
  •  Биология
  •  Медицина
  •  Математика
  •  Научни дискусии
  •  Разни
FACEBOOK

Можем ли да живеем по-дълго? Откритие на физик в областта на теломерите

| ПОСЛЕДНА ПРОМЯНА 21 September 2022 в 00:01 184900

Изследователи са открили нова структура на теломерната ДНК с помощта на физиката и малък магнит. Много учени смятат, че теломерите са ключът към по-дългия живот. Те предпазват гените от увреждане, но се скъсяват малко при всяко делене на клетката. Ако станат твърде къси, клетката умира. Това революционно откритие ще ни помогне да разберем стареенето и болестите.

Когато чуете да се говори за ДНК, рядко бихте се сетили за физика. Но Джон ван Ноорт (John van Noort) от Лайденския институт по физика (LION) в Нидерландия е един от учените, открили новата структура на ДНК. Като биофизик той използва методи от физиката за биологични експерименти. Това привлича вниманието и на биолози от Нанянския технологичен университет в Сингапур, които го молят да помогне за изучаването на ДНК структурата на теломерите. Наскоро те публикуват резултатите си в списание Nature.

Наниз от мъниста

Всяка клетка на нашето тяло съдържа хромозоми, които носят гени, определящи нашите характеристики (как изглеждаме например). В краищата на тези хромозоми има теломери, които предпазват хромозомите от увреждане. Те приличат малко на пластмасовите връхчета в края на връзките за обувки.

Фигура 1: Клетка, хромозома и теломери. Кредит: Leiden University

Тъй като ДНК между теломерите е дълга два метра, тя трябва да се сгъне, за да се побере в клетката. Това се постига чрез увиване на ДНК около корпуси от протеини. Заедно ДНК и протеините са известни като нуклеозома. Те са подредени в нещо подобно на наниз от мъниста, като има нуклеозома, парче свободна (или несвързана) ДНК, нуклеозома и т.н.

След това този низ от мъниста се сгъва още повече. Начинът, по който това се случва, зависи от дължината на ДНК между нуклеозомите, мънистата на нишката. Две от структурите, които се появяват след нагъването, вече са известни. При едната от тях две съседни мъниста се залепват едно за друго, а между тях виси свободната ДНК (фигура 2А). Ако парчето ДНК между мънистата е по-късо, съседните мъниста не успяват да се залепят. Тогава се образува структура като на фигура 2В.

В своето изследване Ван Ноорт и колегите му откриват друга структура на теломера. Тук нуклеозомите са много по-близо една до друга, така че между мънистата вече няма свободна ДНК. Това в крайна сметка създава една голяма спирала от ДНК (фигура 2С).

Фигура 2: Трите различни структури на ДНК. Кредит: Лайденски университет

Магнит

Новата структура е открита с помощта на комбинация от електронна микроскопия и молекулярно-силова спектроскопия. Последната техника идва от лабораторията на Ван Ноорт. При нея единият край на ДНК е прикрепен къмпредметно стъкло, а към другия е залепена малка магнитна топка. След това набор от силни магнити над това топче издърпва наниза от мъниста. Чрез измерване на силата, необходима за разкъсване на мънистата едно по едно, се открива повече информация за това как е сгънат низът. След това изследователите в Сингапур използват електронен микроскоп, за да получат по-добра представа за структурата.

Строителни блокове

Структурата, заявява Ван Ноорт, е "свещеният граал на молекулярната биология". Ако познаваме структурата на молекулите, това ще ни даде по-добра представа за това как се включват и изключват гените и как ензимите в клетките се справят с теломерите: например как поправят и копират ДНК. Откриването на новата структура на теломерите ще подобри разбирането за градивните елементи в организма. А това от своя страна в крайна сметка ще помогне в изучаването на стареенето и болести като рака и в разработването на лекарства за борба с тях.

Теломерът е област от повтарящи се ДНК последователности в края на хромозомата. Теломерите предпазват краищата на хромозомите от разкъсване или заплитане. При всяко делене на клетката теломерите стават малко по-къси. В крайна сметка те стават толкова къси, че клетката вече не може да се дели успешно и умира. Кредит: National Human Genome Research Institute, NIH

Справка: “Columnar structure of human telomeric chromatin” by Aghil Soman, Sook Yi Wong, Nikolay Korolev, Wahyu Surya, Simon Lattmann, Vinod K. Vogirala, Qinming Chen, Nikolay V. Berezhnoy, John van Noort, Daniela Rhodes and Lars Nordenskiöld, 14 September 2022, Nature.

DOI: 10.1038/s41586-022-05236-5

Източник: Can We Live Longer? Physicist’s Breakthrough Discovery in Genetic Protective Layer
Leiden University


Няма коментари към тази новина !

 
Още от : Новини
Всички текстове и изображения публикувани в OffNews.bg са собственост на "Офф Медия" АД и са под закрила на "Закона за авторското право и сродните им права". Използването и публикуването на част или цялото съдържание на сайта без разрешение на "Офф Медия" АД е забранено.